Comment différencier les harfangs des neiges

Après avoir vu plusieurs publications erronées sur le merveilleux monde de l'internet à ce sujet, je me suis dit que ce pourrait être pratique pour tous d'avoir un petit guide d'identification des harfangs des neiges. Mâle, femelle, juvénile, comment s'y retrouver?


Le sexe de l'oiseau


D'abord, le sexe de l'oiseau. Il existe une différence marquée entre le mâle et la femelle harfang des neiges : le plumage. Le mâle adulte mature a un plumage complètement blanc, tandis que la femelle adulte mature a un plumage blanc tacheté brun. La raison principale de cette caractéristique est que le mâle attire plus facilement l'attention, ce qui est bien pratique pour éloigner les prédateurs du nid lorsque la femelle y couve les œufs ou y protège les petits.

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Harfang des neiges mâle. Le plumage est pratiquement tout blanc. Seules quelques tâches sont présentes.

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Harfang des neiges femelle. Plumage blanc, couvert de tâches brunes.


Le jeune mâle porte un plumage très similaire de la femelle adulte. La seule manière de les différencier serait la taille, puisque le mâle est plus petit que la femelle. Par contre, il faudrait avoir les 2 individus côte à côte. Il est très difficile de les différencier.

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Harfang des neiges mâle juvénile. Les tâches s'éclaircissent avec le temps. Le mâle devient tout blanc après 5 ans.


L'âge


Il est tout de même difficile de déterminer l'âge d'un harfang des neiges. Les jeunes sont très foncés. Ils sont habituellement facile à identifier car leur couleur détonne des autres individus. Tel que mentionné précédemment, le jeune mâle est plus pâle, similaire à une femelle adulte. Le mâle devient tout blanc après 5 années.

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Le harfang des neiges mâle devient tout blanc après 5 ans.

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Les jeunes harfang des neiges sont très foncés.
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Le plumage des jeunes est très foncé sur l'ensemble de son corps.

Hibou ou chouette?


Bien que le harfang des neiges est dénommé "chouette harfang" par beaucoup d'européens, il est un hibou et non une chouette. Alors qu'on ne fait pas de différence dans la langue anglaise (tout les hiboux ou chouettes se nomme "owl"), dans la langue française, le hibou a des aigrettes tandis que la chouette non. Le harfang des neiges, bien qu'elles soient très petites, porte des aigrettes, ce qui fait de lui un hibou.

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À première vue, le harfang des neiges a l'apparence d'une chouette avec sa tête ronde.

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La taille des aigrettes étant très petites, elles sont très subtiles chez le harfang.
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On peut apercevoir sur cette photographie les aigrettes.
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Les aigrettes du Grand Duc d'Amérique sont beaucoup plus visibles.

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Les aigrettes du Hibou Moyen Duc sont très visibles. Son nom anglais est d'ailleurs long eared owl (le hibou aux longues oreilles)

Voir le harfang des neiges dans son habitat


Je vous invite à visionner un vidéo que j'ai tourné durant toute l'hiver 2018 sur ce magnifique oiseau.


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