Virée sur la terre des wapitis

En septembre dernier, j'ai pris la longue route dans un seul but, photographier le rut des wapitis. Il faut d'abord dire que je n'ai pas été déçu. 


Je suis arrivé vers 1h du matin. La route avait été longue, spécialement les derniers 300 km où j'ai conduit en pleine forêt parmi les cerfs de Virginie (une vingtaine au total environ, aux abords de la route). J'avais déjà repéré quelques endroits pour photographier, et je décide d'aller coucher sur l'un de ces sites. J'ai aménagé ma minivan en fonction de ce genre de situation. Arrivée tardive, horaire très variable. C'est extrêmement pratique de pouvoir dormir n'importe où n'importe quand.

Dès mon arrivée, je sors de la voiture pour aller aux toilettes et remplir ma bouteille d'eau. Déjà, j'entend les mâles qui hurlent dans la nuit. L'air ouverte est complètement remplie de brume. J'entend des bois qui se cognent, deux mâles se disputent le territoire. Ça promet pour le lendemain. Allez hop, je n'ai que 4h de repos devant moi.
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La journée débute tôt, comme prévu. Je me lève environ 1h avant le lever du soleil et me prépare un petit déjeuner rapide : céréales et brioche au menu. Les wapitis ont été très actifs durant la nuit, j'ai entendu hurler sans arrêt. Mes attentes sont plutôt grandes, quoi que je ne sais pas vraiment à quoi m'attendre.

Je sors la matos, et je commence à repérer les lieux. C'est vraiment plaisant d'être déjà sur place sans avoir à faire une seule minute de voiture. Je repère 3 mâles (dont le dominant) et une femelle dans le champs où j'ai dormi. Je n'aurai pas trop de chemin à faire ce matin là. La brume est bien présente, mais le temps est plutôt maussade. J'adore la brume, mais ici elle est plutôt difficile à travailler. Je m'en tire tout de même bien.

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Le groupe se dirige ensuite vers la petite rivière qui borde la forêt. Au pas de course, je les contourne et m'installe sur la rive, couché par terre, et j'attends patiemment que le groupe passe dans l'eau. Comme prévu, ils arrivent. Ils en profitent pour prendre une petite gorgée d'eau, et c'est la femelle qui mène le groupe vers l'autre côté de la rivière.

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Le groupe ayant quitté, il est maintenant déjà presque 10h du matin. C'est le moment parfait pour dîner et ensuite faire une bonne sieste pour récupérer le peu de sommeil que j'ai pu avoir la nuit dernière.

Le réveil est brutal. J'ai l'impression de m'être fait reverser par un camion. Il faut dire que j'ai un peu de difficulté à me remettre de mon mois de septembre de fou que je viens de passer. Beaucoup, beaucoup de travail, et peu de sommeil. Ce genre de périple font ressortir la fatigue! Mais bref, je me lève tout de même pour manger et profiter de la fin de journée pour retrouver les wapitis. Je compte passer la soirée au même endroit. J'aperçois un groupe de 3 mâles, 2 jeunes et 1 de moyenne taille, qui semble vouloir traverser la rivière en ma direction. Je me poste pratiquement au même endroit d'où j'étais ce matin, et j'attends. Ils finissent par traverser, dans l'ombre malheureusement.

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Le plus gros mâle débute ensuite une séance de rackling, qui consiste à frotter ses bois sur un arbre pour signifier sa présence aux autres mâles et aux femelles. La scène est intéressante, mais plus ou moins photogénique. Je décide d'attendre sur le bord d'un ruisseau où les 2 jeunes mâles sont traversés. Je suis persuadé que le gros mâle fera de même, ce qui arriva. La photographie animalière dépend beaucoup de l'instinct. Parfois, on a l'impression de savoir exactement ce qui se produira.

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Ils se dirigent dans le champs où j'ai passé la matinée. Ils rejoignent un groupe de femelles qui y sont déjà présentes. La lumière baisse beaucoup. Les quelques personnes présentes ont quittés depuis longtemps, je suis seul dans l'air ouverte. La lumière est certes peu disponible, mais l'ambiance est hallucinante. Voilà 30 minutes que le soleil est couché derrière les montagnes. La brume est bien installée dans le champs, ne montrant que des silhouettes de wapitis en alimentation. Je photographierai jusqu’à environ 50 minutes passées le coucher du soleil, alors que j'ai de la difficulté à retrouver mon chemin jusqu'au chemin de terre.
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La nuit sera bien méritée. Ce qui est tout de même plaisant à cette période de l'année, c'est qu'elles sont relativement longues, contrairement à mon voyage dans la baie James, par exemple, l'été dernier, où il y avait 6h30 entre le lever et le coucher du soleil.

Le lendemain, je pars pour une randonnée toute l'avant-midi. Il annonce de la pluie, et j'aurai de la pluie. Je suis complètement mouillé après quelques dizaines de minutes, la matinée s'annonce bien... Cependant, j'entend beaucoup de brâmes. Si je dois me mouiller pour photographier, c'est un mal pour un bien.

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Après quelques kilomètres, je rencontre mes premiers wapitis. Il y a 4 mâles de bonne taille qui tente de ravir à un autre mâle son harem. Le seul hic, nous sommes ici en pleine forêt dense. Pratiquement impossible de photographier. Il pleut des clous, et je ne peux même pas photographier.... J'ai mentionné qu'il annonçait de la pluie, mais en fait c'est des orages qu'il annonce toute la journée. Je prend le chemin d'une air ouverte à laquelle j'accède par un petit sentier. Je réalise que mon objectif est complètement embué, et que j'ai oublié mes linges dans la voiture. Je tente tant bien que mal de nettoyer la lentille avant, rien à faire.

Je tombe sur un mâle et une femelle. Je réalise quelques images mais la qualité n'est pas tellement au rendez-vous. Avec la brume ambiante, un gros voile est visible sur mes photographies. J'en tire cependant quelques images potables.

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Je reviens à la voiture, complément mouillé, autant mes vêtements que mon équipement photo. J'en profite pour conduire un peu en mettant l'air climatisé pour faire sécher mes trucs et pour explorer les alentours. Bien entendu, une petite sieste s'impose après ces 15 kilomètres marchés en 5h.

À mon réveil, c'est encore la pluie diluvienne. Les nuages sont tourmentés, et ils tournoient. Je lance à la blague à un passant que ça a l'air d'une tornade. Il me dit alors qu'il y a bel et bien des alertes de tornades jusqu'à 23h cette soirée là. La tornade a finalement touchée terre quelques dizaines de kilomètres plus loin. Elle s'est littéralement formée au-dessus de ma tête. Incroyable!
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Je décide tout de même de sortir même si c'est encore pour me faire tremper. Les observations sont plus discrètes, le vent souffle assez fort. Le ciel finira par se dégager un petit peu, laissant apparaître la ceinture de Vénus pour quelques instants, tout juste le temps pour faire quelques images.

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Les éclairs dureront toute la soirée. C'est super plaisant de dormir alors qu'on entend la pluie tomber sur la voiture. C'est une belle berceuse.

Je reprend le même chemin le lendemain matin. Je compte visiter le même secteur que la veille car ça avait été très payant niveau présence des animaux. Le ciel est encore nuageux, mais pas de pluie à l'horizon. Je fais quelques belles observations. La lumière n'est pas au rendez-vous

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J'en profite pour relaxer un peu dans la forêt. La lumière est sensé venir en milieu d'après-midi, l'activité est plutôt tranquille avec les animaux en plein milieu de la journée. Ils en profitent souvent pour ruminer, se reposer, pour mieux sortir en fin de journée. Je photographie un wapiti au repos, et ensuite c'est le repos pour moi également. Le sol a eu le temps de sécher, alors ce sera confortable d'y faire une petite sieste.

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Je me réveille en milieu d'après-midi. Le soleil est apparu, quelle belle nouvelle. C'est la première fois depuis que je suis arrivé qu'il fait son apparition, et je quitte déjà demain matin pour retourner à la maison. Je suis bien content de pouvoir faire quelques images dans la belle lumière.

Je retrouve un groupe d'environ 15 wapitis dans le champs tout près de l'endroit où j'ai dormi. Le mâle surveille sa harde, alors que 2 autres mâles rôdent autours. Je suis en bordure de la forêt et j'attends de les avoir au bon endroit. Tout à coup, ils se dirigent directement sur moi, à un tel point où j'ai du faire du bruit et parler car ils n'avaient aucune idée de ma présence. Le mâle s'est arrêté à quelques mètres, pour ensuite prendre le chemin à ma droite.

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Se termine sur un beau ciel coloré cette dernière soirée passée en compagnie des wapitis. Mes cartes mémoires commencent à être pleines, la tête elle est pleine de souvenir.

Je décide de passer la matinée au même endroit que ma première matinée. Je retourne y dormir, aux cris des wapitis dans la nuit. Je laisse mes fenêtres un peu ouverte, et un peu avant de m'endormir, j'en entend un qui marche tout juste à côté de la voiture.

Le lendemain est fidèle au restant du voyage: brumeux. Je réalise quelques belles prises avec le mâle qui arpentent l'air ouverte en criant.

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Bref, ce fût trois journées bien remplis. Beaucoup de kilomètres de marche, beaucoup de photographies, beaucoup de rencontres, beaucoup de beaux souvenirs.

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