Les orignaux, comment les différencier.


Suite à la diffusion d'un vidéo que j'ai tourné avec mon téléphone l'été dernier dans le Parc National de la Gaspésie (Vidéo), j'ai pu constater que les gens ont de la difficulté à identifier le sexe et l'âge du plus grand cervidé vivant au Québec. Je vais fournir ici quelques trucs qui pourront vous aider dans l'identification de ce dernier.


Alors débutons par le sexe de l'animal.

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1. La plus connue des différences entre un orignal mâle et un orignal femelle est les bois. C'est le moyen le plus vite et efficace de trouver le sexe d'un orignal. Par contre, les mâles perdent leurs bois décembre/janvier, alors entre décembre et avril/mai, on ne peut se fier sur ce point pour les différencier. Sur la photo : un orignal mâle



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2. La différence qui ne ment pas : la tâche vulvaire. La tâche vulvaire est une coloration blanche du poil de la femelle tout juste au dessus de ses parties génitales. Si vous avez l'occasion de regarder l'animal de derrière, c'est le moyen le plus sûr! Sur la photo : la tâche vulvaire



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3. Légende urbaine : il n'y a que les mâles qui ont une cloche. FAUX! Les mâles autant que les femelles ont des cloches sous le menton. On ne peut pas toujours différencier les mâles des femelles par ce point. Par contre, la cloche d'un mâle assez âgé, de forme arrondie et de forte taille peut être un très bon indicateur du sexe. Sur la photo : la cloche d'une femelle





 


Continuons avec l'âge de l'animal.

NB: À noter qu'il est impossible de déterminer l'âge exacte d'un orignal avec un simple regard. Par contre, certains éléments peuvent aider à l'estimer.

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1. Les bois. Chez les mâles, on peut se fier sur les bois pour estimer l'âge d'un orignal. Bien qu'on ne puisse déterminer l'âge exacte, on peut catégoriser les orignaux dans certaines plages d'âges. Les orignaux sont en croissance jusqu'à l'âge d'environ 5 ans. Le sel recueilli dans l'alimentation jusqu'à cet âge sert principalement au développement des os et des muscles. Passé cet âge, le sel peut être acheminé et servir de manière plus importante au développement des bois. Donc, les orignaux plus agés que 5 ans auront de plus gros bois que les plus jeunes. Il est important de noter qu'un veau de l'année peut avoir des bois dès son premier automne. Ils prennent souvent la forme de dague. L'année suivante, lorsqu'il est âgé d'un an et demi, il prend souvent la forme de 2 ou 3 pointes. Jusqu'à l'âge de 2 ou 3 ans, on ne voit pas de palette dans les bois. Passé cet âge, les palettes commencent à se former. La palette est la partie plate du bois. La grosseur des bois dépend certe de l'âge de l'animal, mais également de son alimentation. Tout dépendant de l'apport en sels minéraux, la taille des bois varient d'une année à l'autre mais nous permettent de donner une bonne approximation. Sur la photo : un mâle avec des palettes.

2. La cloche. Ceci est valide pour les 2 sexes, bien que la cloche soit beaucoup plus grosse chez les mâles. Chez le mâle, plus la cloche est large et imposante, plus il est âgé. Chez la femelle, plus elle est longue et grosse, plus l'animal est vieux.

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3. Les veaux. Un orignal femelle est en âge de procréé à l'âge de 2 ans et demi. Donc, si vous apercevez une femelle avec un veau, c'est qu'elle a au minimum 3 ans. 

4. La taille et le museau. Le museau des veaux est beaucoup plus fin, moins imposant que chez les plus âgés. C'est également le cas des orignaux d'un an jusqu'à leurs 2 ans. Sur la photo : un veau

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5. 2 orignaux de la même taille toujours ensemble. Si vous observez 2 orignaux (femelle ou mâle) qui sont ensemble à plusieurs reprises, c'est probablement parce que ce sont 2 frères et/ou soeurs. Souvent, lorsque la mère expulse les veaux avant de mettre bas à nouveau, les veaux continuent de se coutoyer dans la nature. On peut alors estimer leur âge à 1 an puisqu'ils sont de l'année d'avant. Sur la photo : un frère et une soeur d'un peu plus d'un an


6. Légende urbaine : le nombre de pointe détermine l'âge d'un mâle. FAUX. Comme mentionné précédemment, la grosseur des bois dépend de plusieurs facteurs.


J'espère que ceci vous aidera!

NB : toutes les photos de cet article et par le fait même de cette page sont propriété de Jérémie LeBlond-Fontaine et de JLF Photo.


Commentaires

  1. Je trouve vos indications très intéressantes. Merci beaucoup

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  2. Merci de votre intérêt et de votre passage!

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  3. Tellement intéressantes toutes ces informations.
    Merci beaucoup et je pourrai fièrement en parler d'une manière plus informée et constructive.

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  4. Très utile, cette fin de semaine je vais à la chasse à l'orignall à l'arbalète, merci bc.

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